Nacida el 26 de junio de 1911 en Port Arthur (Texas), adquirió el apodo de “Babe”, debido a uno de los mejores jugadores de béisbol de la historia, Babe Ruth, después de que conectó cinco jonrones en un juego de béisbol infantil. Aunque no era la estudiante más fuerte, demostró talento en una cantidad notable de deportes como; baloncesto, atletismo, golf, béisbol, tenis, natación, buceo, boxeo, voleibol, balonmano, bolos, billar, patinaje y ciclismo.

Al abandonar la escuela, Didrikson fue a trabajar para una compañía de seguros en Dallas y se unió a los Golden Cyclones, el equipo de baloncesto aficionado patrocinado por su empleador. Los Ciclones eran un equipo exclusivamente femenino que formaba parte de la Unión Atlética Amateur (AAU) y también competía en atletismo y softbol. Didrikson fue su jugadora estrella, ayudándoles a ganar el campeonato nacional en 1931. La versátil atleta representó a su compañía, por sí misma, en las pruebas de Estados Unidos para atletismo en julio de 1932 en Evanston (Illinois), que sirvió como un torneo de clasificación para Los Juegos Olímpicos de Los Ángeles.

Fue la primera en el salto de altura, los obstáculos de 80 metros y la jabalina. En cuanto a los otros eventos, también ganó el salto de longitud, el lanzamiento de bala y el lanzamiento de béisbol (con un récord de 82.95 m). En tres horas, había competido en un total de ocho de diez eventos, ganando seis de ellos. Aunque calificó para cinco eventos olímpicos, solo se le permitió participar en tres en el Memorial Coliseum durante los Juegos, ya que este era el límite para las mujeres en ese momento.

MEDALLAS OLÍMPICAS SIN PRECEDENTES

El primer evento de Didrikson en los Juegos fue el lanzamiento de jabalina, el 31 de julio de 1932. Esta fue la primera vez que la jabalina femenina fue incluida en el programa olímpico. El primer intento de Didrikson la vio lanzar 43.69m, una distancia que no sería superada por el resto de la competencia. Terminó por delante de dos alemanas , Ellen Braumüller (43.50m) y Tilly Fleischer (43.01m), convirtiéndose en la primera campeona olímpica femenina en la disciplina.

El 3 de agosto, ganó su racha de obstáculos de 80m en 11.8 segundos, un récord mundial. La final, que tuvo lugar al día siguiente, fue un asunto muy disputado. En los carriles 1 y 2 estaban Didrikson y su compatriota Evelyne Hall. Hall había acumulado una estrecha ventaja después de los primeros obstáculos, pero Didrikson rápidamente recuperó el terreno. Los dos permanecieron codo a codo en una competencia sin aliento, con el resultado en el equilibrio hasta que Didrikson logró superar a su rival justo en la meta. El margen de victoria se redujo a una décima de segundo, con ambos atletas oficialmente registrados como finalizando en 11.7 segundos, un récord mundial, pero la medalla de oro fue claramente la de Didrikson.

BABE DIDRIKSON, REINA DEL GOLF

Después de sus hazañas olímpicas, Didrikson se embarcó en una gira por los Estados Unidos con el equipo de baloncesto “All-American de Babe Didrikson”, y también jugó béisbol, antes de practicar golf, un deporte en el que tuvo una carrera brillante. Comenzó como jugadora aficionada y ganó su primer torneo, la Texas Women’s Amateur, en 1935. Pero perdió su condición de aficionada después de que la Asociación de Golf de los Estados Unidos (USGA) la considerara profesional debido a sus ganancias en baloncesto y béisbol.

En 1938, conoció al luchador George Zaharias y se casó con él, convirtiéndose en “Mildred Ella Didrikson Zaharias”. Ella recuperó su estatus de aficionada en 1943 y ganó 17 torneos, incluyendo la Aficionada Femenina de EE. UU. Y la Aficionada Británica de Damas, convirtiéndola en la primera estadounidense en ganar esta competencia europea. Se convirtió formalmente en profesional en 1947, y las victorias continuaron. Fue miembro fundador de la Ladies Professional Golf Association (LPGA), que se creó en 1950, y ganó no menos de 41 torneos, incluidos 13 consecutivos. En 1953, le diagnosticaron cáncer de colon. Se sometió a cirugía y, al año siguiente, ganó su décima especial, el US Open. Sin embargo, su cáncer regresó; todavía era la número uno del mundo cuando murió a los 45 años el 27 de septiembre de 1956.

MILDRET DIDRIKSON

Didrikson fue elegida Atleta Femenina del Año en 1932, 1945, 1946, 1947, 1950 y 1954 por Associated Press, que también la nombró la mejor atleta femenina del siglo XX en 1999. Se construyó el Museo y Centro de Visitantes Babe Didrikson Zaharias en su honor en Beaumont, Texas, la ciudad donde creció. Su memoria vive en los Estados Unidos en forma de sellos, películas, documentales y libros, así como en las calles y campos de golf que llevan su nombre.

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