• mayo 2, 2020
  • Alejandro Delfin
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Es difícil creer que aquel rebelde de melena ochentera, que alguna vez vistió likras multicolores debajo de su pantaloneta corta y que jugó al tenis con gran estilo, haya cumplido 50 años.

Cuando el deporte buscaba una nueva estrella, Agassi, con su cabello de dos tonos hasta los hombros, golpes atronadores, pero sin volea, entró en escena. Su ascenso como protegido de Nick Bollettieri al Top 10 del FedEx ATP Ranking fue meteórico: era el No. 310 en su debut en Stratton Mountain en agosto de 1986, y terminó como el No. 3 a fin de año de 1988.

Como un sueño de marketing, todos sus movimientos cayeron rápidamente bajo los reflectores. Propinado para el éxito temprano, finalmente logró un gran avance en 1992, en el escenario poco probable de Wimbledon, lejos de los primeros éxitos en canchas duras o de tierra batida, para el primero de sus ocho grandes campeonatos.

Agassi jugaba tenis de primer golpe, buscando llegar a los puntos finales lo más rápido posible. Pero bajo la guía de Brad Gilbert, durante ocho años a partir de 1994, el juego del estadounidense maduró, y así aprendió a dictar el juego desde la línea de fondo, con golpes precisos, casi idénticos en fuerza. Abatió a sus oponentes con su condicionamiento superior y profundidad de tiro, particularmente con la devolución.

El cambio lo llevó al número 1 por primera vez el 10 de abril de 1995, un año en que compiló un récord de 73-9 en partidos jugados y en que se afeitó la cabeza. Si bien una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Atlanta de 1996 fue otro punto culminante, resurgió una lesión en la muñeca derecha que, combinada con problemas personales fuera de la cancha, lo hundió hasta el No. 141 el 10 de noviembre de 1997.

ANDRÉ AGASSI


Muchos dudaron de que volviera a sus días de máximo rendimiento, pero Agassi regresó. En mejor forma física, se convirtió en el quinto de ocho hombres en la historia del deporte en completar los cuatro Grand Slams , gracias a su título en Roland Garros 1999, un resultado que pronto lo llevó al No. 1 nuevamente y también al comienzo de una relación con la ex No. 1 de la WTA Steffi Graf, su esposa desde hace 18 años. Un segundo trofeo del US Open lo ayudó a terminar el año en el primer puesto por primera vez.

Con mayor estabilidad, ganó otras tres coronas del Abierto de Australia (2000-01, 2003), subió al número 1 en dos ocasiones en 2003 a la edad de 33 años (un récord en ese momento) y fue idolatrado por una nueva generación que lo respetó universalmente hasta su jubilación. Después de su emotivo y sincero discurso en el US Open 2006, cuando una forma de vida llegó a su fin, Agassi se deslizó sin problemas en otra.

Como un desertor de octavo grado, la falta de educación de calidad había molestado durante mucho tiempo al de Las Vegas. Entonces, a la edad de 23 años en 1994, fue lo suficientemente inteligente como para prepararse para los próximos dos tercios de su vida, con el establecimiento de la Fundación Andre Agassi para la Educación.



Si bien Agassi siempre disfrutaba el trabajo en el tenis, era indiferente al marcador: ganar y perder partidos. Pero al usar la educación para crear opciones para las generaciones actuales y futuras, encontró la manera de seguir adelante en una carrera de 21 temporadas, convirtiéndose también en un venerable educador. Agassi Prep, ahora un modelo educativo en Las Vegas, abrió sus puertas en 2001 y, hasta la fecha, el estadounidense ha desplegado más de $ 650 millones a nivel nacional en 79 nuevas escuelas.

Si bien fue entrenador de Novak Djokovic y, más recientemente, de Grigor Dimitrov, Agassi es el padre de dos hijos adolescentes, Jaden Gil y Jaz Elle. También es un educador inspirador. Es eso de lo que está más orgulloso.

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